The First Commissioner and Directors of Indigenous Languages Are Appointed

OTTAWA, June 14, 2021

Language is at the heart of cultural identity; it shapes who we are and our perspectives. When we speak our languages, we share stories, pass on knowledge and create bonds for generations. Through the Indigenous Languages Act, the Office of the Commissioner of Indigenous Languages (OCIL) will support Indigenous peoples in ensuring that languages grow and prosper so they can be shared and spoken for years to come.

Today, the Honourable Steven Guilbeault, Minister of Canadian Heritage, announced the first appointees to the new Office of the Commissioner of Indigenous Languages:

  • Ronald E. Ignace, Commissioner
  • Robert Watt, Director
  • Georgina Liberty, Director
  • Joan Greyeyes, Director

The Commissioner and Directors were chosen following an open, transparent, and merit-based selection process. The Government of Canada ensured that the selection committee included First Nations, Inuit and Métis Nation representatives who assessed and identified highly qualified individuals for the Minister’s consideration for appointment. The Commissioner and Directors were selected for their knowledge and understanding of Indigenous communities, cultures and languages, including an understanding of language vitality and endangerment, and for their ability to represent the interests of First Nations, Inuit and Métis peoples. They have unique strengths that will serve the interests, current needs and future direction of the OCIL. Collectively, their knowledge, expertise and leadership will facilitate better outcomes for Indigenous languages. Engagement sessions on the Indigenous Languages Act and recent consultations with a variety of Indigenous governments, other Indigenous governing bodies and multiple Indigenous organizations helped confirm the role and responsibilities of the Commissioner and Directors and inform the selection process. The OCIL will operate independently from the Government of Canada and support Indigenous peoples in their self-determining efforts to reclaim, revitalize, maintain and strengthen Indigenous languages; promote public awareness of Indigenous languages; undertake research on the provision of funding and on the use of Indigenous languages in Canada; and provide culturally appropriate dispute resolution services and review complaints.

Quotes:

“It is with great pleasure that I congratulate Commissioner Ronald E. Ignace and Directors Robert Watt, Georgina Liberty and Joan Greyeyes on their appointments to the very first Office of the Commissioner of Indigenous Languages. I am confident that they will play a key role in promoting Indigenous languages and supporting efforts and aspirations of Indigenous peoples that will allow these languages to flourish and grow.”
—The Honourable Steven Guilbeault, Minister of Canadian Heritage

“Today, we take an important step forward in the protection of Indigenous languages with the first appointments to the Office of the Commissioner of Indigenous Languages. Protecting, revitalizing and promoting First Nations, Inuit and Métis languages is essential to a secure personal cultural identity. I want to personally congratulate Commissioner Ronald E. Ignace and Directors Robert Watt, Georgina Liberty and Joan Greyeyes. Together with the Government of Canada and the Office, we will continue our progress on the Calls to Action and addressing the Calls for Justice.”
—The Honourable Carolyn Bennett, Minister of Crown-Indigenous Relations

“I want to congratulate the new appointees to the Office of the Commissioner of Indigenous Languages: Commissioner Ronald E. Ignace, and Directors Robert Watt, Georgina Liberty and Joan Greyeyes. Indigenous language is an important part of reconciliation, and this office will ensure that all Indigenous languages are protected and supported.”
—The Honourable Marc Miller, Minister of Indigenous Services

“The Government of Canada, working together with partners, will continue to support Indigenous communities across Canada and in the North in protecting, upholding, and strengthening Indigenous languages and cultures. I welcome the appointments of Commissioner Ronald E. Ignace and Directors Robert Watt, Georgina Liberty and Joan Greyeyes to the first office of the Commissioner of Indigenous Languages.”
—The Honourable Daniel Vandal, Minister of Northern Affairs

“We celebrate this day where we breathe new life into all of our Indigenous languages for the future. Our languages will no longer stand in the shadow of other languages here in our land. Let us always honour our Indigenous languages.”

“Le7 pyin te sitq̓t te swumécwilcstem re qweqwelténs re xwexwéyt te qelmúcw wel me7 yews. Ta7 me7 scú7tsems re snecwentém re qweqweltén-kt re sts̓eléwt.s ne swet.s k smenmenúl̓ecws ne7élye ne tmicw-kt.  Tikwemtús me7 sucwentwécwmentem re qweqweltén-kt.”
—Ronald E. Ignace, Commissioner 


“All languages on this Earth are uniquely precious! Let’s mindfully embrace this diversity.”

“ ᐅᖃᐅᓯᓕᒫᑦ ᐊᓐᓂᓇᕐᐳᑦ ᓄᓇᕐᔪᐊᓕᒫᒥ! ᑕᒪᓐᓇ ᐃᑉᐱᒋᑦᓯᐊᒪᕆᒋᐊᓕᕗᑦ

Uqausilimaat anninarput nunarjualimaami. Tamanna ippigitsiamarigialivut ”
—Robert Watt, Director

“It is my honour to be the representative to preserve, revitalize and strengthen our Michif language. I am also honoured to serve with my fellow Indigenous partners.”

“Si te moon oneur shi piikishkwetamaakeyaan  chi kenawehihtamihk  ,pimatishitamihk pi shoohkihitaak notr Laang Michif. Meena si te aen oneur chi pamihihweyaan avek mii naasaayii Indigene. “  —Georgina Liberty, Director 

“I am looking forward to keeping our First People’s languages alive.”

“Nickīstēn kita pimācīhtāhk īyiniw pīkiskwēwina” 
—Joan Greyeyes, Director 

“Language is life and central to our identities and cultures. Our languages must be living languages—sourced from our lands, expressing our creation stories and alive in our ceremonies and daily lives. Revitalizing languages strengthens overall health, wellness and success and is fundamental to First Nations’ self-determination. I lift up Commissioner Ron Ignace for his leadership over many years to revitalize and reclaim First Nations languages and his efforts to help secure ground-breaking federal legislation. I commend accomplishments to date of the newly appointed Directors who will support Commissioner Ignace. I look forward to all efforts toward the full implementation of the Indigenous Languages Act. What I want most is to hear our old people whispering our ancient stories into the ears of our young people in our languages.”
—National Chief Perry Bellegarde, Assembly of First Nations

“I welcome today’s announcement of the Commissioner and Directors of Indigenous Languages and the creation of this independent office entrusted to support Inuit through research and monitoring, dispute resolution services, and expert advice regarding the adequacy of funding as well as other mechanisms to ensure the protection, revitalization, maintenance and promotion of Inuktut.”

“ᖁᕕᐊᓱᒍᑎᒋᕙᒃᑲ ᐅᓪᓗᒥ ᑲᒥᓯᓇᐅᔪᑉ ᐊᒻᒪᓗ ᓄᓇᖃᖅᑳᖅᓯᒪᔪᑦ ᐅᖃᐅᓯᓕᕆᔨᑦ ᑲᑎᒪᔨᒋᔭᖏᑦ ᑐᓴᖅᑎᑦᓯᔾᔪᑎᖏᑦ ᐊᒻᒪᓗ ᐱᒋᐊᖅᑎᑕᐅᓯᒪᓕᓚᐅᕐᓂᖏᑕ ᑖᒃᑯᐊ ᐃᓛᒃᑰᖓᓪᓗᑎᒃ ᐊᓪᓚᕝᕕᒻᒥᒃ ᐃᑲᔪᖅᑎᐅᓂᐊᖅᓱᑎᒃ ᐃᓄᓐᓂᒃ ᖃᐅᔨᓴᐃᓂᖅᑎᒍᑦ ᐊᒻᒪᓗ ᓇᐅᑦᓯᖅᑐᐃᓂᖅᑎᒍᑦ, ᐊᐃᕙᔾᔪᑎᖃᓕᖅᓯᒪᓂᖏᓐᓄᑦ ᑐᑭᑖᕈᑎᑎᒍᑦ ᐱᔨᑦᓯᕋᕈᑎᒃᓴᓂᒃ, ᐊᒻᒪᓗ ᖃᐅᔨᒪᔨᒻᒪᕆᐅᓪᓗᑎᒃ ᐅᖃᐅᔾᔪᐃᒋᐊᖅᑎᐅᔪᓄᑦ ᐱᔾᔪᑎᒋᓪᓗᒋᑦ ᑮᓇᐅᔭᖁᑎᒃᓴᕆᔭᐅᔪᑦ ᐊᒥᒐᓕᖅᐸᓐᓂᖏᓐᓄᑦ, ᐊᒻᒪᓗ ᐊᓯᖏᓐᓄᑦ ᐱᓕᕆᔾᔪᑎᒃᓴᕆᔭᐅᔪᓄᑦ, ᒥᐊᓂᕆᔭᐅᓯᒪᓕᖁᓪᓗᒋᑦ, ᐆᒻᒪᖅᑎᑕᐅᒋᐊᒃᑲᓐᓂᖁᓪᓗᒋᑦ, ᐱᓕᕆᐊᖑᓕᖁᓪᓗᒋᑦ ᐊᒻᒪᓗ ᖁᕝᕙᖅᑎᑕᐅᒋᐊᖁᓪᓗᒋᑦ ᐃᓄᒃᑐᑦ.”

—ᓇᐃᑖᓐ ᐆᐱᑦ, ᐊᖏᔪᖅᑳᖅ, ᐃᓄᐃᑦ ᑕᐱᕇᑦ ᑲᓇᑕᒥ

“Quviasugutigivakka ullumi Kkamisinaujup ammalu Nunaqaqqaaqsimajut Uqausilirijit Katimajigijangit tusaqtitsijjutingit ammalu pigiaqtitausimalilaurningita taakkua ilaakkuungallutik allavvimmik ikajuqtiuniaqsutik Inunnik qaujisainiqtigut ammalu nautsiqtuiniqtigut, aivajjutiqaliqsimaninginnut tukitaarutitigut pijitsirarutiksanik, ammalu qaujimajimmariullutik uqaujjuigiaqtiujunut pijjutigillugit kiinaujaqutiksarijaujut amigaliqpanninginnut, ammalu asinginnut pilirijjutiksarijaujunut, mianirijausimaliqullugit, uummaqtitaugiakkanniqullugit, pilirianguliqullugit ammalu quvvaqtitaugiaqullugit Inuktut.”
—Natan Obed, President, Inuit Tapiriit Kanatami

“The appointment of the first Commissioner and Directors of Indigenous Languages comes at a crucial moment for Indigenous languages in Canada. Michif, the national language of the Métis Nation, is critically endangered and all the other languages spoken by Métis Nation citizens are also at risk. The Métis Nation is pleased that this important new office will be led by a Commissioner and Directors who appreciate the urgency of Indigenous language protection and revitalization, and who bring their expertise, experience and personal commitment to this vital work.”

“Metis Nationale Council Prizidaan Clement Chartier itew,” Li aapwaenmaa por li Promii Commissaire pi  li Directers peyaamakun daan li critique taan por lii Laang Indigene daan li  Kanada .Michif,La Laang Nationale daan li Naasyoon  di Michif,mitooni aan daanzhii chi nipoomaaka pi kahkyuw li zoot laang piikishkwecihk li moond daan la Naasyoon di Michif mina  aan riskii aashtewa.

La Naasyoon di Michif takaakeyitam li aenportaan offis neu ka niikaaniikatew ooschi aen Commissaire pi  lii Directors,awaanikik ka kishkeyhitakihk li Laang Indigene mitooni sapraan chi kenawechikatek pi kihtwaam chi piimatisikatek pi aaanikik  peytachik kishkeyitamoowin,pi kashchiwak asotamowin por oma kishci kahkwe oovraazh.”
—Clément Chartier, President, Métis National Council


Nomination des premiers commissaire et directeurs aux langues autochtones

OTTAWA, le 14 juin 2021

La langue est au cœur de l’identité culturelle; elle détermine qui nous sommes et comment nous pensons. Lorsque nous parlons nos langues, nous racontons nos histoires, transmettons des connaissances et créons des liens durables qui traversent les générations. Dans le cadre de la Loi sur les langues autochtones, le Bureau du commissaire aux langues autochtones aidera les peuples autochtones à assurer la croissance et la prospérité de leurs langues afin qu’elles puissent être partagées et parlées pendant de nombreuses années.

Aujourd’hui, l’honorable Steven Guilbeault, ministre du Patrimoine canadien, a annoncé les premières nominations au nouveau Bureau du commissaire aux langues autochtones, soit :

  • Ronald E. Ignace, commissaire
  • Robert Watt, directeur
  • Georgina Liberty, directrice
  • Joan Greyeyes, directrice

Le commissaire et les directeurs ont été choisis à la suite d’un processus de sélection ouvert, transparent et fondé sur le mérite. Le gouvernement du Canada a veillé à ce que le comité de sélection comprenne des représentants des Premières Nations, des Inuits et des Métis, qui ont évalué et identifié des personnes hautement qualifiées en vue de leur nomination par le ministre. Le commissaire et les directeurs ont été choisis pour leur connaissance et leur compréhension des communautés, des cultures et des langues autochtones, notamment leur compréhension de la vitalité des langues et des menaces qui pèsent sur elles, et pour leur capacité à représenter les intérêts des

Premières Nations, des Inuits et des Métis. Ils possèdent des atouts uniques qui serviront les intérêts, les besoins actuels et l’orientation future du Bureau. Collectivement, leurs connaissances, leur expertise et leur leadership permettront de faire avancer la cause des langues autochtones. Des séances d’échange avec le public au sujet de la Loi sur les langues autochtones et des consultations récentes avec divers gouvernements et autres instances dirigeantes autochtones ainsi que de multiples organisations autochtones ont permis de confirmer le rôle et les responsabilités du commissaire et des directeurs et de guider le processus de sélection. Le Bureau fonctionnera de manière indépendante du gouvernement du Canada et soutiendra les peuples autochtones dans leurs efforts visant à se réapproprier, à revitaliser, à maintenir et à renforcer leurs langues; il sensibilisera le public aux langues autochtones; il entreprendra des recherches sur l’octroi de financement et l’usage des langues autochtones au Canada; il fournira des services de règlement des différends adaptés à la culture et examinera les plaintes.

Citations
« C’est avec grand plaisir que je félicite le commissaire Ronald E. Ignace, le directeur Robert Watt, les directrices Georgina Liberty et Joan Greyeyes, pour leur nomination au tout premier Bureau du commissaire aux langues autochtones. Je suis convaincu qu’ils joueront un rôle clé dans la promotion des langues autochtones et le soutien des efforts et des aspirations des peuples autochtones, ce qui favorisera l’épanouissement et la croissance de ces langues. »
– L’honorable Steven Guilbeault, ministre du Patrimoine canadien

« Aujourd’hui, avec les premières nominations au Bureau du commissaire aux langues autochtones, nous franchissons une étape importante dans la protection des langues autochtones. La protection, la revitalisation et la promotion des langues des Premières Nations, des Inuits et des Métis sont essentielles à une identité culturelle personnelle sûre. Je tiens à féliciter personnellement le commissaire Ronald E. Ignace, le directeur Robert Watt, et les directrices Georgina Liberty et Joan Greyeyes. De concert avec le gouvernement du Canada et le Bureau du commissaire, nous continuerons à répondre aux appels à l’action et aux appels à la justice. »
– L’honorable Carolyn Bennett, ministre des Relations Couronne-Autochtones

« Je tiens à féliciter les nouvelles personnes nommées au Bureau du commissaire aux langues autochtones : le commissaire Ronald E. Ignace, le directeur Robert Watt, et les directrices Georgina Liberty et Joan Greyeyes. Les langues autochtones font partie intégrante de la réconciliation, et les membres du Bureau veilleront à ce que toutes les langues autochtones soient protégées et soutenues. »
– L’honorable Marc Miller, ministre des Services aux Autochtones.

« Le gouvernement du Canada, en collaboration avec ses partenaires, continuera de soutenir les communautés autochtones partout au Canada et dans le Nord pour protéger, défendre et renforcer les langues et les cultures autochtones. Je me réjouis des nominations du commissaire Ronald E. Ignace, du directeur Robert Watt et des directrices Georgina Liberty et Joan Greyeyes au tout premier Bureau du commissaire aux langues autochtones. »
– L’honorable Dan Vandal, ministre des Affaires du Nord

« Nous célébrons ce jour où nous donnons un nouveau souffle à toutes nos langues autochtones pour l’avenir. Nos langues ne seront plus dans l’ombre des autres langues ici, sur notre territoire. Puissions-nous toujours rendre hommage à nos langues autochtones. »

« Le7 pyin te sitq̓t te swumécwilcstem re qweqwelténs re xwexwéyt te qelmúcw wel me7 yews. Ta7 me7 scú7tsems re snecwentém re qweqweltén-kt re sts̓eléwt.s ne swet.s k smenmenúl̓ecws ne7élye ne tmicw-kt. Tikwemtús me7 sucwentwécwmentem re qweqweltén-kt. »
–  Ronald E. Ignace, commissaire

« Toutes les langues sur cette Terre sont uniques et précieuses. Accueillons cette diversité à bras ouverts. »

« ᐅᖃᐅᓯᓕᒫᑦ ᐊᓐᓂᓇᕐᐳᑦ ᓄᓇᕐᔪᐊᓕᒫᒥ! ᑕᒪᓐᓇ ᐃᑉᐱᒋᑦᓯᐊᒪᕆᒋᐊᓕᕗᑦ

Uqausilimaat anninarput nunarjualimaami. Tamanna ippigitsiamarigialivut »
– Robert Watt, directeur

« C’est un honneur pour moi d’avoir été choisie pour préserver, revitaliser et renforcer notre langue michif. Je suis aussi honorée de siéger en compagnie de mes collègues et partenaires autochtones. »

« Si te moon oneur shi piikishkwetamaakeyaan  chi kenawehihtamihk  ,pimatishitamihk pi shoohkihitaak notr Laang Michif. Meena si te aen oneur chi pamihihweyaan avek mii naasaayii Indigene. »
– Georgina Liberty, directrice

« J’ai hâte de contribuer à garder bien vivantes les langues des Premiers Peuples. »

« Nickīstēn kita pimācīhtāhk īyiniw pīkiskwēwina »
– Joan Greyeyes, directrice

« La langue, c’est la vie. Elle est au cœur de nos identités et de nos cultures. Nos langues doivent être des langues vivantes, issues de nos terres, exprimant nos histoires de création et parlées dans nos cérémonies et notre quotidien. La revitalisation des langues renforce la santé, le bien-être et la réussite en général et est fondamentale pour l’autodétermination des Premières Nations. Je salue le commissaire Ron Ignace pour le leadership dont il a fait preuve pendant de nombreuses années afin de revitaliser et de se réapproprier les langues des Premières Nations, ainsi que pour son travail en vue de l’adoption d’une loi fédérale révolutionnaire. Je salue les réalisations à ce jour des directeurs nouvellement nommés qui appuieront le commissaire Ignace. J’ai hâte de voir tous les efforts déployés en vue de la mise en œuvre complète de la Loi sur les langues autochtones. Ce que je souhaite le plus, c’est d’entendre nos anciens murmurer à l’oreille de nos jeunes les histoires de nos ancêtres, dans nos langues. »
– Perry Bellegarde, Chef national, Assemblée des Premières Nations

« Je me réjouis de l’annonce faite aujourd’hui concernant la nomination du commissaire et des directeurs aux langues autochtones ainsi que de la création de ce bureau indépendant chargé de soutenir les Inuits par la recherche et la surveillance, des services de règlement des différends et des conseils d’experts au sujet de la suffisance du financement, ainsi que par d’autres mécanismes, pour assurer la protection, la revitalisation, le maintien et la promotion de l’inuktut. »

« ᖁᕕᐊᓱᒍᑎᒋᕙᒃᑲ ᐅᓪᓗᒥ ᑲᒥᓯᓇᐅᔪᑉ ᐊᒻᒪᓗ ᓄᓇᖃᖅᑳᖅᓯᒪᔪᑦ ᐅᖃᐅᓯᓕᕆᔨᑦ ᑲᑎᒪᔨᒋᔭᖏᑦ ᑐᓴᖅᑎᑦᓯᔾᔪᑎᖏᑦ ᐊᒻᒪᓗ ᐱᒋᐊᖅᑎᑕᐅᓯᒪᓕᓚᐅᕐᓂᖏᑕ ᑖᒃᑯᐊ ᐃᓛᒃᑰᖓᓪᓗᑎᒃ ᐊᓪᓚᕝᕕᒻᒥᒃ ᐃᑲᔪᖅᑎᐅᓂᐊᖅᓱᑎᒃ ᐃᓄᓐᓂᒃ ᖃᐅᔨᓴᐃᓂᖅᑎᒍᑦ ᐊᒻᒪᓗ ᓇᐅᑦᓯᖅᑐᐃᓂᖅᑎᒍᑦ, ᐊᐃᕙᔾᔪᑎᖃᓕᖅᓯᒪᓂᖏᓐᓄᑦ ᑐᑭᑖᕈᑎᑎᒍᑦ ᐱᔨᑦᓯᕋᕈᑎᒃᓴᓂᒃ, ᐊᒻᒪᓗ ᖃᐅᔨᒪᔨᒻᒪᕆᐅᓪᓗᑎᒃ ᐅᖃᐅᔾᔪᐃᒋᐊᖅᑎᐅᔪᓄᑦ ᐱᔾᔪᑎᒋᓪᓗᒋᑦ ᑮᓇᐅᔭᖁᑎᒃᓴᕆᔭᐅᔪᑦ ᐊᒥᒐᓕᖅᐸᓐᓂᖏᓐᓄᑦ, ᐊᒻᒪᓗ ᐊᓯᖏᓐᓄᑦ ᐱᓕᕆᔾᔪᑎᒃᓴᕆᔭᐅᔪᓄᑦ, ᒥᐊᓂᕆᔭᐅᓯᒪᓕᖁᓪᓗᒋᑦ, ᐆᒻᒪᖅᑎᑕᐅᒋᐊᒃᑲᓐᓂᖁᓪᓗᒋᑦ, ᐱᓕᕆᐊᖑᓕᖁᓪᓗᒋᑦ ᐊᒻᒪᓗ ᖁᕝᕙᖅᑎᑕᐅᒋᐊᖁᓪᓗᒋᑦ ᐃᓄᒃᑐᑦ. »

– ᓇᐃᑖᓐ ᐆᐱᑦ, ᐊᖏᔪᖅᑳᖅ, ᐃᓄᐃᑦ ᑕᐱᕇᑦ ᑲᓇᑕᒥ

« Quviasugutigivakka ullumi Kkamisinaujup ammalu Nunaqaqqaaqsimajut Uqausilirijit Katimajigijangit tusaqtitsijjutingit ammalu pigiaqtitausimalilaurningita taakkua ilaakkuungallutik allavvimmik ikajuqtiuniaqsutik Inunnik qaujisainiqtigut ammalu nautsiqtuiniqtigut, aivajjutiqaliqsimaninginnut tukitaarutitigut pijitsirarutiksanik, ammalu qaujimajimmariullutik uqaujjuigiaqtiujunut pijjutigillugit kiinaujaqutiksarijaujut amigaliqpanninginnut, ammalu asinginnut pilirijjutiksarijaujunut, mianirijausimaliqullugit, uummaqtitaugiakkanniqullugit, pilirianguliqullugit ammalu quvvaqtitaugiaqullugit Inuktut. »
– Natan Obed, président, Inuit Tapiriit Kanatami

« La nomination des premiers commissaire et directeurs aux langues autochtones survient à un moment crucial pour les langues autochtones au Canada. Le michif, la langue nationale de la Nation métisse, est gravement menacé, et toutes les autres langues parlées par les citoyens de la Nation métisse sont également en danger. La Nation métisse est heureuse que cet important nouveau bureau soit dirigé par un commissaire et des directeurs qui comprennent l’urgence de protéger et de revitaliser les langues autochtones, et qui apportent l’expertise, l’expérience et l’engagement personnel nécessaires à ce travail essentiel. »

« Metis Nationale Council Prizidaan Clement Chartier itew,” Li aapwaenmaa por li Promii Commissaire pi  li Directers peyaamakun daan li critique taan por lii Laang Indigene daan li  Kanada .Michif,La Laang Nationale daan li Naasyoon  di Michif,mitooni aan daanzhii chi nipoomaaka pi kahkyuw li zoot laang piikishkwecihk li moond daan la Naasyoon di Michif mina  aan riskii aashtewa.

La Naasyoon di Michif takaakeyitam li aenportaan offis neu ka niikaaniikatew ooschi aen Commissaire pi  lii Directors,awaanikik ka kishkeyhitakihk li Laang Indigene mitooni sapraan chi kenawechikatek pi kihtwaam chi piimatisikatek pi aaanikik  peytachik kishkeyitamoowin,pi kashchiwak asotamowin por oma kishci kahkwe oovraazh. »
– Clément Chartier, président, Ralliement national des Métis

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